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JFA Applauding the Deletion of Provisions on State Secrets in Information Disclosure in Hangzhou New Food Safety Regulations

2014-03-18 15:24:41 来源:天下公 浏览:1569

Justice for All Applauding the Deletion of Provisions on State Secrets in Information Disclosure in Hangzhou New Food Safety Regulations

Justice for All, March 18, 2014

February 26, 2014Hangzhou Municipal Government officially published the Hangzhou Food Safety Credit Information Disclosure Management Measures (Trial) (hereinafter referred as new Management Measures). Before this, Hangzhou Municipal Government had publicly solicited the public opinions of the new Management Measures. Then, Justice for All submitted a legislative proposal, putting up with four amendments (see http://www.tianxiagong.org/show.asp?id=358). Compared with the draft version, this official version almost just adjusts the order of the provisions. Among those provisions, only three provisions are about changing the current system on food safety, two of which are adopted wholly based on the proposal of Justice for All. Specifically, the first one is deleting the provisions which request that food safety credit information shall protect the state secrets, business secrets and personal privacy, and the second one is deleting the provisions requesting that vendors shall provide the details of their sales documents. Justice for All is applauding these changes. 

Wbelieve the change in legislative behavior manifests: firstly, Hangzhou Municipal Government is willing to make honorable achievements in the field of food safety supervision; secondly, Hangzhou Municipal Government is more pragmatic, rather than rigidly complying with the management practices of the administrative system; thirdly, there is much room for the NGOs in China to make advocacy in designing food safety system.   

Food safety credit information shall protect the state secrets, business secrets and personal privacy, which is the legislative custom in the area of food & drugs safety and security. Besides, there is a current tendency that the standards about the entry into food industry are raised by local legislations. But Hangzhou Municipal Government is able to delete those two provisions, which we believe will make the governmental policies more logical. 

However, it is a pity to find that the official version of the new Management Measures deletes the provision——any organization or individual can check food safety credit information by way of the Hangzhou Food Safety Credit Information Management Platform which will be established in near future. Compared with the draft version, this change is the only step backwards. Considering that another two amendments provided by Justice for All were not adopted, we think that Hangzhou Municipal Government has lowered standards for themselves, which may suggest their laziness in their government work. To be specific, those two not adopted amendments are: firstly, regulatory authorities should keep an eye on the authenticity of food safety information published by the food producers or marketers; secondly, the self-test information on food safety shall contain the sampling inspection information made by the government. 

Iall, Justice for All applauds Hangzhou New Food Safety Regulations, and wishes Hangzhou Municipal Government will do better in this aspect and contacts with the civil society organizations more frequently. 

The provisions in the draft version and the official version are as follows:

1. Deleting the provision on state secrets

The draft version:

Article 

The collection (gathering), publication (disclosure), usage and management of food safety credit information shall follow the legal, public, objective, timely principles, and shall protect state secrets, business secrets and personal privacy in compliance with law.

The official version:

Article 4

……the food safety supervision and management departmentof Hangzhou Municipal Government shall be responsible for the collection (gathering), publication (disclosure), usage, filing, supervision and management work within the scope of their respective responsibilities. 

2. Deleting the provision on street vendors

The draft version:

Article 10(5)

Individual food businesses (food stores in enterprises including farm produce markets or street vendors) shall initiatively provide consumers with the sale slips or sales documents etc. and prominently publishing the following contents…… 

The official version:

Article 11(4)

Individual food businesses shall initiatively provide consumers with the sale slips or sales documents etc. and prominently publishing the following contents……

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